Trinidad 6/8 : Pitch Lake

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La Brea Pitch Lake est le plus grand lac d’asphalte naturel du monde. Couvrant 40 ha et d’une profondeur de 75 m, il contient environ dix millions de tonnes d’asphalte. D’autres lacs d’asphalte naturel existent dans le monde, quoique moins importants que celui de Trinidad. Ils se trouvent en Californie (La Brea Tar Pits, McKittrick Tar Pits, Carpinteria Tar Pits) et à Vénézuela (Lac Guanoco).

Le Pitch Lake est un lac immense, agité des mouvements intérieurs du volcan qu’il surplombe, comme en témoignent les zones de chaleur sur lesquelles on pose les pieds. Ce lac est tellement immense que depuis plus d’un siècle et demi, on y extrait des milliers de tonnes d’asphalte qui sont ensuite exportées, sans répercussion sur son niveau. Il est exploité par la société Lake Asphalt of Trinidad and Tobago.

Le Pitch Lake aurait été découvert en 1595 par le pirate Walter Raleigh qui y préleva de l’asphalte pour colmater son navire.

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